みなさん、「熊エプ」という言葉をお聞きになったことがありますか?「熊エプ」とは「熊野エクスプレス」のことで、同級生の友人、森本剛史君が新宮高校の卒業生に協力を得ながら原稿を集め編集長として発行していたメールマガジンのことでした。中には寄稿された方もいらっしゃるでしょう。

当時、寄稿者は新宮正春先輩をはじめ、新宮出身で特に関東周辺のマスコミ関係に勤める方々が多かったようです。読者数も順調に伸び、ますますの発展が期待されていました。私も途中から参加させていただきましたが、大変楽しかったことを思い出します。その後も、トラベルライターであった彼の依頼を受けてホームページ「旅好堂」を作り一緒に運営しておりました。

しかしながら、彼は晩年、テレビにラジオにと忙しく駆けまわっていた矢先、病いに倒れ、還らぬ人となってしまいました。

一方、私はというと、数年前からホームページ「新宮ネット」を運営しておりましたが、これまた病いのせいで最近は低調な推移をしております。ご支援いただいた方々には大変申し訳なく思っております。

今般、「新宮ネット」のリニューアルを決意し構想を練る過程で「熊エプ」のことをふと思い出した次第です。「新宮ネット」を発展的に解消し、かつてはメールマガジンでしかなかった「旧熊野エクスプレス」をより立体的なホームページへと進化させた新しい「熊野エクスプレス」としてスタートしたいと思います。どうぞよろしくお願いいたします。

蓬莱小学校1年5組からの親友
森本剛史君に贈る

熊野エクスプレス代表
西  敏
新宮高校第19回卒業

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