コッツウォルズ紀行⑤~宿の手配

hotelさて、ゲットした格安チケットは実は「地球の歩き方」の20周年記念、「ダイヤモンドツアー」の30周年記念キャンペーンチケットであった。このチケットにはロンドンのB&B一泊分(ツイン)がついていたので、中心部に近く便利なサウスケンジントンにあるB&Bの予約をお願いした。ところが旅行会社いわく、ちょうど今、ウインブルドンデニスの真っ最中のため満室なので他のB&Bをトライするという。他のB&Bのロケーションはあまり良くないので自分で手配しますといったら、一人当たり¥4,000で合計\8,000円返金してくれた。これはラッキーだった。

さあ、次に初めて海外ホテルの予約をインターネットでトライする。 Yahoo/UKにアクセスし、「旅行」「宿泊」「場所」「予算」・・・と絞り込んでゆくと、簡単にロンドンのホテルリストが現れた。そのうちの一つにE-mailで予約を申し込むと、まもなくして空き部屋はあるが予約にはクレジットカードの番号が必要との返事。連絡すると予約確認のメールが来た。E-mailでもFaxでもOKである。自宅からイギリスのホテルの予約が簡単に取れた事実に、今更ながら改めて驚きとある種の感慨を覚えた。

 続いてコッツウォルズのB&Bもトライする。田舎のB&Bがインターネットなんかやっているのかなと疑いつつアクセスすると、やはり簡単に取れた。ただし、初日のB&Bのみ予約し、二日目は旅程の進捗状況によって飛び込みで決めることにする。少々不安が無いではないが小さな冒険も旅の楽しみの一つだ。かくして宿が決まった。

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